Infecção no Ouvido Externo

O que é infecção no ouvido externo?

Uma infecção no ouvido externo é uma infecção da abertura externa do ouvido e do canal auditivo, que conecta a parte externa do ouvido ao tímpano. Este tipo de infecção é clinicamente conhecido como otite externa. Um tipo comum de otite externa é chamado de “orelha do nadador”.

Essa infecção do ouvido externo geralmente resulta da exposição à umidade. É comum em crianças, adolescentes e adultos que passam muito tempo nadando.

O que causa infecção no ouvido externo?

Nadar (ou possivelmente tomar banho ou tomar banho com muita frequência) pode levar a uma infecção no ouvido externo. A água deixada dentro do canal auditivo pode se tornar um terreno fértil para bactérias.

Uma infecção também pode ocorrer se a fina camada de pele que reveste o canal auditivo estiver ferida. Arranhões intensos, uso de fones de ouvido ou colocação de cotonetes no ouvido podem danificar esta pele delicada.

Quando esta camada de pele fica danificada e inflamada, pode fornecer um ponto de apoio para bactérias. O cerume (cera do ouvido) é a defesa natural do ouvido contra infecções, mas a exposição constante à umidade e aos arranhões pode esgotar o ouvido do cerume, aumentando a probabilidade de infecções.

Quais são os sintomas?

  • inchaço
  • vermelhidão
  • calor
  • dor ou desconforto no ouvido
  • comichão
  • drenagem excessiva de fluidos
  • audição abafada ou diminuída

Dor intensa no rosto, cabeça ou pescoço pode significar que a infecção avançou consideravelmente. Os sintomas acompanhados de febre ou linfonodos inchados também podem indicar infecção avançada. Se você tiver dor de ouvido com algum desses sintomas, consulte seu médico imediatamente.

Quem está mais propenso a ter infecção no ouvido externo?

A natação é o maior fator de risco para otite externa, principalmente a natação em águas com altos níveis de bactérias. Piscinas que são adequadamente cloradas são menos propensas a espalhar bactérias.
Tomar banho ou limpar os ouvidos com muita frequência também pode deixar os ouvidos abertos à infecção. Quanto mais estreito o canal auditivo, maior a probabilidade de a água ficar presa no interior. Os canais auditivos infantis são tipicamente mais estreitos que os canais adultos.

O uso de fones de ouvido ou de um aparelho auditivo, além de alergias, eczema e irritações na pele de produtos para o cabelo também aumentam o risco de desenvolver uma infecção no ouvido externo.

Tratamentos para infecção do ouvido externo

As infecções externas do ouvido podem se curar por conta própria sem tratamento. Eardrops antibióticos são o tratamento mais comum para uma infecção no ouvido externo que não foi curada por si só. Eles podem ser prescritos pelo seu médico.

Os médicos também podem prescrever gotas de antibióticos misturadas com esteróides para reduzir o inchaço no canal auditivo. As gotas para os ouvidos são normalmente usadas várias vezes ao dia por 7 a 10 dias.

Se um fungo é a causa da infecção do ouvido externo, seu médico prescreverá colírios antifúngicos. Este tipo de infecção é mais comum em pessoas com diabetes ou com um sistema imunológico empobrecido.
Para reduzir os sintomas, é importante manter a água fora dos ouvidos enquanto a infecção está cicatrizando.

Complicações e sintomas de emergência

Se uma infecção no ouvido externo não for tratada e não sarar por si própria, pode resultar em várias complicações.

Abscessos podem se desenvolver ao redor da área afetada dentro do ouvido. Estes podem curar por conta própria ou o seu médico pode precisar drená-los.

As infecções de longo prazo no ouvido externo podem causar estreitamento do canal auditivo. O estreitamento pode afetar a audição e, em casos extremos, causar surdez. Ele precisa ser tratado com antibióticos.

Tímpanos rompidos ou perfurados também podem ser uma complicação de infecções do ouvido externo causadas por itens inseridos no ouvido. Isso pode ser extremamente doloroso. Os sintomas incluem perda auditiva temporária, zumbido ou zumbido nos ouvidos, secreção e sangramento no ouvido.

Em casos raros, ocorre otite externa necrosante (maligna). Esta é uma complicação extremamente grave, onde a infecção se espalha para a cartilagem e os ossos que circundam o canal auditivo.
Adultos com sistema imunológico enfraquecido estão em maior risco. Se não for tratado, pode ser fatal.

Isso é considerado uma emergência médica, com sintomas como:

  • fortes dores de ouvido e dores de cabeça, especialmente à noite
  • descarga auditiva contínua
  • paralisia do nervo facial (inclinação da face) no lado da orelha afetada
  • osso exposto no canal auditivo

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